Torres del Paine

Seguridad turística en Chile ¿Cómo estamos?: primeras evidencias desde Torres del Paine

En 2017 trabajando en la Municipalidad de la comuna de Torres del Paine como Secretario Comunal de Planificación, junto a Juan Chacón Ibaceta, profesional del área de prevención de riesgo quien en ese tiempo realizó su práctica profesional y su trabajo de tesis de Ingeniero en Prevención de Riesgo también en la municipalidad Torres del Paine, convergimos en la percepción de un incremento incidentes, accidentes y muertes de turistas o de trabajadores vinculados al sistema de turismo en el destino Torres del Paine incluyendo el impacto directo sobre atractivos por acción humana, lo generaban una impresión de aumento de la inseguridad turística del destino.

A partir de esas impresiones, comenzamos a revisar paulatinamente diversos aspectos de la seguridad de los destinos turísticos en Chile, y de las capacidades de la institucionalidad pública de turismo para entregar condiciones básicas de seguridad turística. Este artículo presenta nuestras evidencia preliminares del estado y evolución de la seguridad turística en Chile utilizando como caso base de análisis el destino Torres del Paine, el que nos ha permitido profundizar aún más sobre esta temática, más aún en un contexto no esperado como ha sido la pandemia de COVID-19 que tan fuerte ha golpeado a la actividad.

La seguridad turística

El turismo como actividad humana tiene y depende de una elección consciente hecha por el viajero, y el lugar elegido para ser visitado constituye una vitrina para mostrar no sólo personas y paisajes, sino cultura, productos e incluso el sistema político del país al cual arriba.

Al ser una actividad desarrollada por numerosas empresas, en distintas etapas del proceso de la experiencia turística, así como los lugares donde se lleva a cabo, presenta muchos eslabones en los cuales es posible que se presenten fallos que afecten esa experiencia. Por ende, un percance en uno de esos eslabones con la exposición mediática hoy gracias a la profusión de las redes sociales, la inmediatez, la ubicuidad y la baja tolerancia de las personas en la era digital, puede terminar afectando a la industria completa, aún cuando no sea imposible garantizar un cien por ciento de seguridad en toda la cadena.

El liderazgo público, privado o de ambos, resulta relevante al momento de generar las condiciones para una experiencia turística memorable, que al no estar exenta de riesgos, ello no implique que su realización se efectúe imprudentemente de manera tal que resulte traumática, y ello amerita no sólo revisar los procesos, proveedores, y el contexto donde ser realizan las actividades turísticas, especialmente en el entendido de que ella contribuye a dinamizar localidades o destinos especialmente alejados de los centros económicos, por lo que tienen nos sólo importancia económica, social y ambiental sino también un componente geopolítico.

Es por ello que resulta relevante revisar la situación de la seguridad turística de destinos de Chile en un contexto multidimensional, bajo el crecimiento acelerado del flujo de turistas que se ha estado experimentando durante los últimos años, más aún, bajo la actual situación de pandemia de COVID-19.

Turismo y seguridad turística

La Ley 20423, Del Sistema Institucional para el Desarrollo del Turismo entiende al turismo como “conjunto de actividades realizadas por personas durante sus viajes y permanencias en lugares distintos al de su entorno habitual, por un período de tiempo consecutivo inferior a un año, por motivos diferentes al de ejercer una actividad remunerada en el lugar visitado.”

Para la Organización Mundial de Turismo (2001) entiende la Seguridad Turística como la: “protección de la vida, de la salud, de la integridad física, psicológica y económica de los visitantes, prestadores de servicios y miembros de las comunidades receptoras“.

Seguridad y prevención de riesgos laborales como marco de referencia

El marco normativo de referencia para efectos de prevención de riesgos orientado a higiene y seguridad laboral, está definido en Chile a través de la Ley Nº16744, de 1968: Seguro Social contra Riesgos de Accidentes del Trabajo y Enfermedades Profesionales, Ministerio del Trabajo y Previsión Social, El Decreto Supremo Nº 594, de 1999, Reglamento de las condiciones sanitarias y ambientales básicas en los lugares del trabajo, del Ministerio de Salud y sus modificaciones. Adicionalmente existen una serie de decretos, normas, resoluciones complementarias que profundizan o regulan aspectos de estas normas.

El Instituto de Salud Pública de Chile (2014) a través de su Guía de conceptos básicos e indicadores en seguridad y salud en el trabajo establece algunas definiciones para comprender el enfoque de referencia sobre riesgos que se utiliza en éste artículo

  • Riesgo: Combinación de la probabilidad de ocurrencia de un evento o exposición peligrosa y la gravedad de la lesión o enfermedad del trabajo, que pueda ser causada por el evento o la exposición.

Riesgo = Probabilidad de Ocurrencia de Peligro * Severidad del Daño

  • Peligro: Es una situación o condición física (ya sean de materiales, equipos o procedimientos de trabajo) que causa o podría causar sucesos negativos o daños en el lugar de trabajo.
  • Seguridad: riesgo que ha sido controlado de manera adecuada. Es el producto de la acción preventiva.
  • Incidente: es un suceso relacionado con el trabajo en el cual ocurre o podría haber ocurrido un daño, deterioro de la salud, o una fatalidad. En el caso que el incidente de lugar a un daño a la salud o una fatalidad, pasa a ser un accidente del trabajo. Cuando el incidente no produce un daño o deterioro a la salud, se denomina como cuasi accidente.
  • Accidente del Trabajo: Desde el punto de vista netamente legal, se entiende por accidente del trabajo, toda lesión que sufre un trabajador a causa o con ocasión de su trabajo y que le produzca lesiones de incapacidad o muerte. Estos pueden ocurrir en actividades gremiales, de capacitación ocupacional o en el desarrollo de alguna actividad facultada por la autoridad superior.
  • Son también accidentes del trabajo los ocurridos en el trayecto directo, de ida o de regreso, entre la habitación y el lugar de trabajo, y aquellos que ocurran en el trayecto directo entre dos lugares de trabajo, aunque correspondan a distintos empleadores. En este último caso, se considerará que el accidente dice relación con el trabajo al que se dirigía el trabajador al ocurrir el siniestro.
  • El accidente del trabajo para ser considerado como tal, debe tener como consecuencia un día de reposo médico como mínimo para el trabajador afectado. Se exceptúan los accidentes debidos a fuerza mayor extraña que no tengan relación alguna con el trabajo y los producidos intencionalmente por la víctima.
  • Desde el punto de vista de la gestión preventiva en el marco de la NCh 18000 Of. 2004, se define Accidente del Trabajo como suceso no deseado que origina daño y que afecta a las personas, equipos, materiales y/o medioambiente de trabajo.

Evidencias preliminares

Como no existe un registro oficial que aborde las situaciones de seguridad y riesgo en destinos turísticos, algo así como un observatorio de seguridad turística de destinos, lo que llevamos adelante fue una revisión no exhaustiva, pero si bastante profunda de unos 132 de incidentes, accidentes y fatalidades en el destino Torres del Paine, procurando tener evidencias y clasificando los tipos de situaciones en ese destino, durante unos 10 años.

Lo que encontramos es que en el transcurso del tiempo estos incidentes accidentes y muertes en el destino Torre del Paine estaba incrementando (Cuadro 1). Nuestro recuento total era de unos 132 registro de incidentes accidentes y muertes entre 2010 en febrero del 2019, siendo los componentes más significativos que generaron estos incrementos, situaciones factores vinculados al:

  1. Crecimiento del turismo en Torres del Paine;
  2. Fatalidades de turistas, trabajadores del turismo o personas dentro del destino por actividades en él;
  3. Condiciones meteorológicas riesgosas incrementado en frecuencia e intensidad;
  4. Inicio de fogatas en lugares no autorizados por turistas que no respetaron restricciones;
  5. Impacto ambiental directo de algunas actividades de empresas turísticas en el destino;
  6. Accidente vehiculares con o sin lesionados o muertos;
  7. Juicios sobre organizaciones o administradores del parque y áreas colindantes;
  8. Incumplimiento de estándares de seguridad entre otros.

Análisis de registros noticiosos

Éste recuento de datos noticiosos disponibles en línea, nos permitió categorizar los distintos tipos de incidentes de riesgo, accidentes y fatalidades de personas (turísticas y personal laborando vinculado al destino), así también como situaciones que ponían en riesgo el entorno del destino o, como ya ha ocurrido, situaciones de contaminación o incendios en el parque nacional (Cuadro 1).

Cuadro 1. Registros noticiosos de incidentes, accidentes y muertes entre 2010-2019 en el Destino Torres del Paine. Evidencias preliminares.

CATEGORIA2010201120122013201420152016201720182019Total general%
Crecimiento      66642216,7%
Muerte11 11 41341612,1%
Condiciones Meteorológicas   2 122251410,6%
Fogatas    142221129,1%
Impacto Ambiental    122223129,1%
Accidente Vehicular   1 11 4296,8%
Sanidad      43  75,3%
Juicios    111 4 75,3%
Estándares de Seguridad  11    1143,0%
Riesgo 1     1 132,3%
Incendios 11      132,3%
Extravío     11 1 32,3%
Servicio de Seguridad    2     21,5%
Sismos    1    121,5%
Expulsión         221,5%
Laboral      2   21,5%
Incendio Inmueble    1    121,5%
Accidente Personal      11  21,5%
Seguridad       1  10,8%
Cambio Climático         110,8%
Atropellamiento    1     10,8%
Restauración Ecológica         110,8%
Estafa         110,8%
Exposición Internacional       1  10,8%
Superintendencia del Medio Ambiente      1   10,8%
Infraestructura      1   10,8%
Total general132591028202529132100,0%
Fuente: en base a datos de Chacón, 2017 y actualización del autor a diciembre de 2019.

La principal categoría noticiosa preliminar fueron las tensiones producto del crecimiento de la visitación al destino. Seguidamente la evolución de noticias con personas fallecidas, tanto turistas como trabajadores o personas que desarrollaban otras actividades dentro del Parque Nacional o alrededores, condiciones meteorológicas adversas que generaron algún impacto en el desarrollo normal de las actividades turísticas. Así también, noticias vinculadas al inicio o control de fogatas de visitantes, eventos de impacto ambiental al interior del parque que afectaron la calidad del destino, accidentes vehiculares, y temas sanitarios de servicios y dependencias turísticas, entre las principales. Para ver el detalle de los registros puede revisar el Anexo de Referencias Noticiosas al final del artículo.

Como lo muestra el gráfico siguiente, esto eventos han tenido una variación en el tiempo. La base preliminar de revisión se efectuó en base a fuentes digitales, por lo que evidentemente está influenciada por la evolución y penetración cada vez más amplia de estas plataformas en los últimos años. Sin embargo, entre los factores preponderantes que toman relevancia a través del tiempo han sido los temas de crecimiento vinculado a la visitación, muertes, factores meteorológicos, fogatas, impactos ambientales de actividades humanas en el destino, y accidentes vehiculares.

Fuente: en base a datos de  Chacón, 2017 y actualización del autor a diciembre de 2019.

El efecto acumulado en el tiempo desde 2010 a 2019, y su importancia relativa se muestran en la siguiente gráfica, a fin de destacar las noticias preponderantes en relación a temas de seguridad turística en el destino.

Fuente: en base a datos de Chacón, 2017 y actualización del autor a diciembre de 2019.

Fallecimientos y heridos

Cobra especial relevancia para el destino el fallecimiento y desaparición de turistas, el del personal que trabaja en dependencias de servicios turísticos y otras personas que realizan actividades en el parque.

El desarrollo de diversas actividades turísticas al interior del Parque Nacional Torres del Paine, implica riesgos, dada por sus singulares condiciones geomorfológicas, topográficas y climáticas, no sólo en relación al viento, sino a sus cambiantes condiciones meteorológicas y a los entornos en que se desarrollan estas actividades: lagos, glaciares, nieve, viento, zonas de montañas, entre otros. Así también, los riegos inherentes al desplazamiento desde y hacia el atractivo principal y las zonas de servicios, en que el tránsito vehicular expone a vientos intensos, hielo en caminos, nieve, características de los caminos de acceso, fauna, entre otros, así también como la calidad y experiencia del personal y guías que desarrollan actividades en el destino.

Torres del Paine con su gran belleza escénica y sus atractivos naturales, más en un territorio con condiciones ambientales a veces muy desfavorables, implica una mayor cantidad de riesgos que otros sitios más favorables, para los cuales se requiere contar con experiencia y formación para poder lidiar de manera adecuada con ellos.

Esa suma de condiciones ha mostrado una evidencia de incremento en la cantidad de fallecidos de turistas, tanto en accidentes, por el desarrollo de actividades o como por morbilidades precedentes, que eventualmente pudieron quizá tener una mejor respuesta in situ, algo que requiere una evaluación con mayor profundidad. Adicionalmente están las muerte de personal vinculado a servicios turísticos, y de otros especialistas.

Crecimiento de la visitación como factor de riesgo

La pregunta natural es por qué está ocurriendo esto y uno de los principales factores explicativos dice relación con el incremento de la demanda de visitación.

Revisando los antecedentes de crecimiento de la visitación al Parque Nacional Torres del Paine, resulta evidente que el riesgo de incidentes, accidentes y fallecimientos se incrementa, debido especialmente al aumento de visitantes especialmente en el periodo 2012-2019 en que la tasa de crecimiento anual promedió el 9,9%, esto es un cambio desde 143.253 visitantes hasta unos 304.947 en 9 años, un aumento superior al 113%, teniendo en cuenta además, que el promedio de visitantes de ese periodo 57,7% fueron extranjeros.

La presión de expansión del crecimiento de visitantes, aumenta inevitablemente la exposición al riesgo que los turistas, así como el personal vinculado a la actividad tienen. Aumenta por ello la probabilidad de incidentes, accidentes y muertes en un contexto de estas características.

Revisión de Empresas con Sello Q, Calidad Turística en el destino

Ante la evidencia anterior, surgió el cuestionamiento acerca de qué estaba pasando con los temas de calidad y seguridad turística en el Destino Torres del Paine.

Es por ello que realizamos también una revisión preliminar de la situación del registro de servicios de prestadores turísticos para Magallanes en 2017, en términos del número total de servicios turísticos estaban registrados y cuántos poseían Certificado Sello Q o de Calidad Turística. Lo que más nos llamó la atención es que más del 95% de los prestadores de servicios turísticos del destino Torres del Paine no contaba con Sello Q, y sólo el 5% lo tenía de un total de 584 servicios registrados (Cuadro 2). Ello era relevante porque muchas de las normas de certificación de calidad turística establecían estándares de seguridad, y habían algunos servicios que por Ley 20423, Del Sistema Institucional para el Desarrollo del Turismo, debían tener registro.

Cuadro 2. Registro de prestadores de servicios turísticos del Destino Torres del Paine (Comunas de Natales y Torres del Paine), con Sello Q, actualizado a febrero de 2017.

Servicio TurísticoCertificado Sello QSin sello QTotal generalTotal General %
Alojamiento Turístico1020221236,3%
Guías de Turismo1112313422,9%
Turismo Aventura878714,9%
Agencias de Viaje y Tour Operador6657112,2%
Restaurantes y Similares26264,5%
Artesanía16162,7%
Taxis y Buses de Turismo15152,6%
Transporte de Pasajeros por Carretera Interurbana991,5%
Arriendo de Vehículo991,5%
Transporte de Pasajeros por Vía Marítima330,5%
Servicios Deportivos110,2%
Transporte de Pasajeros al Aeropuerto110,2%
Total General27557584100,0%
 4,6%95,4%100,0% 
FUENTE: En base a datos del del Servicio Nacional de Turismo (2017).

Hallazgos preliminares

La evidencia preliminar nos indicó que las presiones de crecimiento de visitantes estaban aumentando los riesgos de incidentes, accidentes y eventualmente fatalidades de turistas y trabajadores en el destino Torres del Paine, uno particularmente complejo en términos de condiciones morfológicas, topográficas y climáticas.

Bajo este contexto de crecimiento, todo el sistema turístico del destino Torres del Paine se ve tensionado: operadores, atractivos, infraestructura, servicios, instituciones públicas, se , incluyendo la aparición de informalidad y actividades fuera de regulación, lo que incrementa el riesgo para turistas y personas vinculadas a la actividad, así como a la infraestructura, servicios, atractivos, y en el caso de áreas silvestres, los objetos de conservación de esas áreas.

Adicionalmente, verificamos inconsistencias entre crecimiento de la actividad en el destino y la operatividad del sistema público nacional de turismo para hacer frente a ese crecimiento en términos proporcionar desde la institucionalidad pública mayores condiciones de seguridad en los servicios y actividades turísticas que se entregan en el destino.

Adicionalmente la evidencia preliminar indicaba la necesidad de abordar de una manera diferente e integral la seguridad de los destinos turísticos involucrando a los diversos actores que la componen, a nivel del territorio y también a nivel nacional, a fin de revisar los aspectos más críticos y establecer estrategias de solución pertinentes, eficientes y eficaces, dada la importancia de esta actividad económica para los destinos y comunidades aledañas a atractivos.

Las evidencias anteriores nos llevaron a plantear el problema y la hipótesis de investigación que se llevó adelante para poder profundizar y obtener mayores evidencias, así como con posterioridad encontrar nuevos antecedentes sobre esta situación, robusteciendo el abordaje metodológico y dando más luces sobre los factores subyacentes que la explican y que requieren ser abordados.

Referencias Bibliográficas

Chacón, J. 2017. Cumplimiento de estándares de prevención de riesgos en la aplicación de la normativa de calidad y seguridad turística, en el Destino Torres del Paine. Proyecto de Título. Ingeniería en Prevención de Riesgos. Instituto IACC

Anexo de Referencias Noticiosas

ENLACE
http://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2012/01/03/torres-del-paine-la-eterna-improvisacion-del-estado/
http://www.24horas.cl/nacional/torres-del-paine-peligro-en-la-octava-maravilla-994747#
https://prensaantartica.com/2014/09/10/conaf-entrega-detalles-de-incendio-en-hotel-explora-de-torres-del-paine/
https://prensaantartica.com/2014/11/05/expulsan-a-turistas-ecuatorianos-por-encender-fuego-en-parque-torres-del-paine/
https://prensaantartica.cl/2014/11/07/conaf-confirma-muerte-de-puma-en-parque-nacional-torres-del-paine/
http://www.24horas.cl/nacional/encuentran-muerto-a-joven-argentino-desaparecido-en-torres-del-paine-1488936#
https://prensaantartica.com/2014/12/24/comienza-a-operar-helicoptero-para-el-combate-de-incendios-en-parque-torres-del-paine/
https://prensaantartica.com/2015/01/16/conaf-expulso-a-visitante-israeli-por-encender-fuego-en-el-parque-nacional-torres-del-paine/
http://www.latercera.com/noticia/expulsan-a-dos-turistas-israelies-de-parque-torres-del-paine-por-encender-fuego/
https://prensaantartica.com/2015/02/20/conaf-expulsa-a-visitantes-estadounidenses-del-parque-nacional-torres-del-paine/
https://prensaantartica.com/2015/06/17/conaf-inicia-busqueda-de-visitante-porteno-en-parque-nacional-torres-del-paine/
 
http://www.24horas.cl/nacional/expulsan-a-turistas-brasilenos-que-prendieron-cocinilla-en-torres-del-paine-1888315#
https://prensaantartica.com/2016/02/06/ante-considerable-aumento-de-visitantes-conaf-limitara-ingreso-a-sectores-del-parque-torres-del-paine/
http://www.24horas.cl/nacional/volcamiento-de-bus-en-torres-del-paine-provoca-al-menos-11-heridos-1932845
http://laprensaaustral.cl/suplementos/e9f0a83e835cf718a4de9a42de343a421eaf3e6f.pdf
http://www.24horas.cl/nacional/declaran-alerta-temprana-preventiva-en-torres-del-paine-por-vientos-1936317#
https://prensaantartica.com/2016/07/13/trabajadores-reciben-apoyo-de-autoridades-ante-privatizacion-de-campamentos-en-torres-del-paine/
http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=276205
https://prensaantartica.com/2016/09/08/seremi-bienes-nacionales-critica-falta-de-regularizacion-de-terrenos-en-torres-del-payne/
http://laprensaaustral.cl/cronica/hosteria-pehoe-aposto-por-atender-en-ano-corrido-desafiando-al-invierno-el-parque-torres-del-paine-vestido-de-blanco-es-otra-cosa/
http://laprensaaustral.cl/titular1/salud-prohibe-funcionamiento-de-tres-campamentos-de-montana-en-torres-del-paine/
http://elpinguino.com/noticia/2016/10/23/turista-brasileno-murio-cuando-realizaba-circuito-al-interior-de-torres-del-paine
http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=305832
http://laprensaaustral.cl/cronica/colapso-de-pasarela-corto-circuito-de-montana-en-parque-torres-del-paine/
http://www.biobiochile.cl/noticias/nacional/region-de-magallanes/2016/12/14/despiden-a-funcionarios-de-conaf-acusados-de-robar-a-turista-en-torres-del-paine.shtml
http://www.pulso.cl/empresas-mercados/sma-formula-cargos-contra-hotel-explora-torres-del-paine/
http://www.24horas.cl/nacional/expulsan-a-turistas-chilenos-desde-el-parque-nacional-torres-del-paine-2229079
http://laprensaaustral.cl/cronica/historica-llegada-de-visitantes-recibio-el-ano-pasado-al-parque-nacional-torres-del-paine/
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http://www.latercera.com/noticia/cierran-temporalmente-parque-nacional-torres-del-paine-seguridad/
http://www.24horas.cl/nacional/se-cierran-circuitos-de-montana-en-torres-del-paine-por-lluvias-2323705
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http://www.radiodelmar.cl/2016/07/desechos-de-industria-salmonera-podrian-llegar-a-torres-del-payne-empresarios-de-turismo-estan-indignados/
http://www.radiopolar.com/noticia_115700.html
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http://laprensaaustral.cl/cronica/asociaciones-de-guias-turisticos-un-actor-que-ha-sido-dejado-de-lado/
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http://elpinguino.com/noticias/145090/Derrumbe-provoca-cierre-de-camino-hacia-Parque-Nacional-Torres-del-Paine
http://www.emol.com/noticias/nacional/2011/02/15/464608/fogata-provoco-incendio-forestal-en-el-parque-nacional-torres-del-paine.html
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http://www.24horas.cl/regiones/austral/magallanes-encuentran-didymo-en-limite-de-parque-torres-del-paine-1598309
http://www.24horas.cl/nacional/turista-de-hungria-muere-al-interior-de-la-cueva-del-milodon-2136140
http://www.lagacetadesalamanca.es/viva-mi-pueblo/villamayor/2017/01/16/alcalde-mozodiel-concluye-expedicion-trekking-torres-paine/194589.html
https://www.cooperativa.cl/noticias/entretencion/television/television-nacional/conaf-se-quejo-con-tvn-por-uso-de-kayak-en-torres-del-paine/2014-03-25/074448.html
http://www.t13.cl/noticia/nacional/conaf-realiza-operativo-rescate-chilena-accidentada-parque-nacional-torres-del-paine
http://www.biobiochile.cl/noticias/nacional/chile/2016/10/30/los-3-parques-y-cerros-con-mayor-cantidad-de-personas-extraviadas-en-chile.shtml
http://elpinguino.com/noticias/156351/Fuertes-crticas-a-la-seguridad-del-Paine
http://www.eldinamo.cl/d-ciudad/2016/02/02/forbes-patagonia-lugar-por-visitar/
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https://elpinguino.com/noticia/2017/06/28/puma-de-torres-del-paine-intimido-a-reportero-de-national-geographic
https://laderasur.com/articulo/al-acecho-del-puma-cuando-se-traspasan-los-limites-en-la-busqueda-de-una-fotografia/
https://www.24horas.cl/nacional/tres-muertos-deja-accidente-vehicular-en-torres-del-paine-939498
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Glaciar Perito Moreno, Parque Nacional Los Glaciares

El Calafate, un caso de desarrollo vinculado a turismo y conectividad aérea en Patagonia

Ante los desafíos de bienestar y calidad de vida del sur de Aysén, acorde al crecimiento y nivel de la capital regional Coyhaique, así como del nivel alcanzado en varias regiones y comunas del país, se hace imperativo llevar adelante una revisión del enfoque de la estrategia de desarrollo para el sur de Aysén. Ya se ha evidenciado previamente que la estrategia de conectividad física es costosa y lenta, por lo que expone la necesidad de enfatizar impactos sustanciales en el corto a mediano plazo, que signifiquen beneficios reales para las comunidades locales incorporando estos territorios al ritmo de desarrollo del país,  logrando también una mejor asignación de recursos públicos, y que permitan apalancar recursos privados para el desarrollo de actividades actuales, como el turismo, pero también la emergencia de otros sectores productivos que contribuya a dinamizar la actividad económica territorial. La elaboración de ésta estrategia debe considerar lo ejecutado y desarrollado en otros lugares. Sin ir lejos, en Patagonia, tanto en Chile como en Argentina existen experiencias que con matices, pueden servir de base para este propósito.

En este artículo me interesa entregar algunos antecedentes básicos del caso del Aeropuerto Internacional de El Calafate en la provincia de Santa Cruz, en Argentina, y cómo éste impactó en algunos parámetros de crecimiento de la actividad turística, visitación y demográficos en ésta localidad. Éste caso puede ayudar a ilustrar una propuesta de cambio de estrategia en el sur de Aysén.

Aeropuerto Internacional El Calafate, motor de dinamismo turístico y desarrollo en el interior de Santa Cruz

Un de los casos más paradigmáticos ha sido el impacto que ha tenido el mejoramiento y cambio de estándar del Aeropuerto Internacional de El Calafate, Cte. Armando Tola, Provincia de Santa Cruz, Argentina, el que ha permitido poner en valor el Glaciar Perito Moreno y El Monte Chaltén o Fitz Roy, generando un crecimiento en los visitantes a estos atractivos, pero adicionalmente, consolidando los centros poblados El Calafate, pero especialmente la localidad de El Chaltén, posicionando la imagen del área de Campo de Hielo Sur como territorio y soberanía Argentina ante los ojos del mundo, así como identificando Patagonia sólo con Argentina. Sin embargo, no es el objetivo de éste artículo ahondar en esas temáticas, sino revisar hechos que nos den luces acerca de implicancias y posibilidades, teniendo en cuenta la opción de replicar estrategias similares para territorios que tienen mismas características, en especial, en el potencial turístico como base de estrategia de desarrollo como lo es el sur de Aysén.

Aeropuerto de El Calafate y Parque Nacional Los Glaciares

El actual Aeropuerto Internacional de El Calafate , Cte. Armando Tola, se gesta como una decisión indefectiblemente ligada a la gestión del que fuera gobernador provincial de Santa Cruz por tres periodos entre 1991-1995 y 1995-1999 y 1999-2003, y luego presidente de la república argentina Néstor Kirchner entre 2003–2007, así también de la continuidad de ciertas políticas llevadas adelante por su esposa y luego presidente de Argentina por dos periodos, entre 2007-2011 y 2011-2015, Cristina Fernández de Krichner.

El aeropuerto se construyó en dos etapas, la primera abarca el periodo 1997 a 2000 y el segundo, de 2014 en adelante. En la primera etapa inició su construcción en 1997 y terminó en mayo de 1999: la pista, plataforma, calle de rodaje y camino de acceso. El Edificio Terminal, se construyó un año más tarde y fue inaugurado en noviembre de 2000. En la segunda etapa 2014 se aumenta su capacidad operativa. En 2015, la construcción del nuevo Hospital SAMIC de El Calafate permitió que el aeropuerto aumentar de categoría del aeropuerto.

Actualmente el aeropuerto posee una única pista de 2,550 x 45 m y una terminal de 2,800 m². Se ubica a unos 23 km de la ciudad de El Calafate, y a unos 97 km del Glaciar Perito Moreno en el Parque Nacional Los Glaciares.

Ubicación Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Aeropuerto Internacional El Calafate, y El Chaltén.

Este aeropuerto implicó una inversión unos 23 millones de pesos argentinos del año 2000, alrededor de 23 millones de dólares para ese tiempo.

La ampliación de la capacidad aeroportuaria de El Calafate, en la provincia de Santa Cruz en Argentina, significó un salto sustancial del flujo de pasajeros, y de visitantes al Parque Nacional los Glaciares, permitiendo consolidar éste como destino internacional, así como potenciar el desarrollo del Destino El Chaltén, en el seccional norte del Parque Nacional Los Glaciares.

Glaciar Perito Moreno, Parque Nacional Los Glaciares, Provincia de Santa Cruz, Argentina (febrero 2020)

Impactos en la visitación al Parque Nacional Los Glaciares

El desarrollo y ampliación del Aeropuerto Internacional del El Calafate, en Santa Cruz Patagonia Argentina, permitió un salto significativo en la cantidad de visitantes al Parque Nacional Los Glaciares, Seccional Sur – Glaciar Perito Moreno, como al Seccional Norte – El Chaltén, desde unos 100.000 visitantes el año 2000, a unos 460.000 en siete años, alcanzado en torno a los 770.000 visitantes el año 2019. Esta visitación ha tenido una alta correlación con el embarque y desembarque de pasajeros por vía aérea en el Aeropuerto de El Calafate.

En base a datos Administración Nacional de Aviación Civil, ANAC, Administración de Parques Nacionales (2003-2018) y otras fuentes.

Crecimiento demográfico

Este aumento explosivo del número de visitantes, después de la construcción del Aeropuerto internacional de El Calafate en 2000, trajo aparejado un crecimiento en la inversión pública y privada en torno a El Calafate, en el Departamento de Lago Argentino, lo que gatilló la atracción de población. En 10 años desde 2001, el crecimiento intercensal de la población aumentó en torno al 194% (2001-2010), y se estima que la población estaría en torno a 30.000 habitantes para 2020 (Ampuero, Norambuena y Cáceres, 2015; INDEC, 2015).

Expansión urbana vinculado al turismo

Ampuero, Norambuena y Cáceres (2015) identifican tres etapas en la evolución urbana de El Calafate. 1a Etapa: 1927 a 1981 – Ganadería: auge y agotamiento. Turismo, surgimiento incipiente periodo en que gesta auge y luego declive de la actividad ganadera, y se comienza a articular las bases de la actividad turística como estrategia de desarrollo territorial; 2a Etapa: 1981 a 1990 – Inicios de la consolidación de desarrollo de la actividad turí­stica teniendo como punto de partida la declaración en 1981 de parte de la UNESCO como Patrimonio Mundial de la Humanidad al Parque Nacional Los Glaciares; y 3a Etapa: 1990 a 2010 – Consolidación y desarrollo exponencial del turismo, el que involucra la inauguración del Aeropuerto Internacional de El Calafate, en 2000, la acción directa de promoción del destino articulada por el ex Gobernador de la Provincia de Santa Cruz, Dr. Néstor Carlos Kirchner quien además como Presidente de Argentina desde en el año 2003, realiza invitaciones a prominentes políticos, sumado a acciones de promoción nacionales e internacionales, promocionan el destino. Además se llevan adelante una mejorar los caminos de acceso a los principales atractivos y dotación de infraestructura, lo que consolida la expansión urbana y crecimiento de esta localidad, como se muestra en la animación siguiente.

Animación de la evolución de la expansión urbana de El Calafate, Provincia de Santa Cruz, Argentina, 1969-2020. (Por el autor, En base a imágenes Google Earth).

Expansión hotelera

Concomitante con la inversión no sólo en infraestructura aeroportuaria, sino vial, de acceso a atractivos, y de marketing que impactó en el crecimiento urbano, y demográfico, también significó el crecimiento en la capacidad hotelera, la cual experimentó un crecimiento significativo en el número de plazas desde unas 2.298 camas en el año 2000, hasta las 7.603 camas en el año 2009, un crecimiento del 230,9% en 9 años, alcanzado posteriormente una estabilización de las plazas desde el año 2010 al presente.

Por el autor en base a datos Secretaría de Turismo, Municipalidad de El Calafate (2001-2018) , y Schinelli y Vacca, Carlos. 2007 (1988-2000) con datos de la Municipalidad de El Calafate.

La expansión hotelera de El Calafate, vinculada principalmente a la actividad privada, ha sido posible gracias a las condiciones que promovió la construcción del aeropuerto, por una parte, pero también la creciente movilidad aérea nacional e internacional vinculado al turismo, y los ajustes internacionales de la industria aérea enfocadas en reducción de tarifas de pasajes, lo que ha aumentado la movilidad y accesibilidad por éste medio de transporte. Esta situación, evidentemente previo a la pandemia de COVID-19.

Alcance

El presente artículo no ha pretendido ser exhaustivo. Por razones de espacio y pertinencia ha omitido analizar situaciones de contexto, tanto de los aspectos políticos, económicos y sociales, tanto de la Provincia de Santa Cruz, de la nación Argentina en su conjunto, sus matices. Además de lo enmarañado que puede ser para un extranjero analizar los datos y poder darles un marco referencial. Además también se han dejado de lado otras variables de análisis tales como efecto en el empleo, impacto en el Producto Geográfico Bruto, niveles de ingreso, estacionalidad, estrategias de marketing y desarrollo de productos turísticos, dado que el objetivo es entregar evidencias preliminares y poder efectuar algunas comparaciones respecto del desarrollo de otros territorios especialmente de la Patagonia chilena.

A modo de conclusión

Uno de los aspectos singulares del proceso de desarrollo de El Calafate vinculado al turismo, es sin duda la decisión política de llevar adelante iniciativas de inversión pública, las que también fueron acompañadas con legislación favorable para la iniciativa privada, especialmente para hacerse cargo de la provisión de servicios básicos como agua potable, energía eléctrica, alcantarillado, acceso vial, calificación de trabajadores provinciales, además de las acciones de marketing necesarias para atraer visitantes, por mencionar algunos .

Sin bien existen situaciones a nivel político y económico en Argentina que han afectado su marcha del desarrollo, y en el último tiempo el impacto de la pandemia de COVID-19, que ha golpeado en extremo el sector, no sólo en Argentina sino en el resto del mundo, existe una capacidad instalada y habilidades de actores públicos y privados para generar soluciones y articular respuesta creativas, a fin de sostener la actividad.

El destino Glaciar Perito Moreno es un imperdible de la Patagonia Argentina. Sin embargo, el Sur de Aysén y áreas aledañas en Chile tienen igual o mayor potencial turístico que estos atractivos que con una adecuada articulación, una asignación pertinente y eficiente de recursos y gestión pública y privada, podrían generar saltos significativos de crecimiento y desarrollo basados en el potencial de los recursos turísticos. Con ello sería posible pasar a formar parte activa del circuitos turístico patagónico chileno y argentino que tiene entre sus atractivos San Carlos de Bariloche (ARG), Futaleufú-Palena, Puyuhuapi-PN Queulat (CHL), Cerro Castillo (CHL), Capillas de Mármol – Glaciar Exploradores – Laguna San Rafael (CHL), El Chaltén (ARG), Glaciar Perito Moreno (ARG), Torres del Paine (CHL), Tierra del Fuego en Chile (CHL), Ushuaia(ARG), y Navarino (CHL), por mencionar algunas de las principales.

Surge preguntarse luego, qué otros casos como éste existen en Patagonia en los que se ha o está generando impactos gracias de crecimiento y desarrollo basados transporte aéreo y turismo, qué montos de inversión hay involucrados y qué tiempo son necesarios para desarrollar un proyecto de esta envergadura, ello pensando en una iniciativa de estas características para el sur de Aysén.

Referencias

Ampuero, Cristian, Norambuena, Mónica, y Cáceres, Alicia P.. 2015. “Etapas de Crecimiento Urbano de El Calafate, Provincia de Santa Cruz, Patagonia Austral Andina Argentina (1927 – 2010)”. Boletín de Estudios Geográficos, Nº 105: 33-54. Online: https://bdigital.uncu.edu.ar/objetos_digitales/8053/nro105-ampuero-etapascrecimientourbano.pdf Accedido 13 de octubre de 2020.

INDEC, Instituto Nacional de Estadística y Censos de la República Argentina. 2015.“Estimaciones de población por sexo, departamento y año calendario 2010 – 2025: Provincia de Santa Cruz”. INDEC, https://www.indec.gob.ar/ftp/cuadros/poblacion/proy_1025_depto_santa_cruz.xls. Accedido 13 de octubre de 2020.

Schinelli, Daniel; Vacca, Carlos. 2007. Hacia una transformación económica de la Patagonia Austral: La actividad turística en la nueva dinámica productiva y su impacto en el empleo. Revista de estudios regionales y mercado de trabajo. no. 3, p. 211-234. En Memoria Académica. Online: http://www.memoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.4344/pr.4344.pdf . Accedido 13 de octubre de 2020.